Oligospermia

La oligospermia es un trastorno en el esperma del hombre que se define como una concentración baja de espermatozoides en la eyaculación. Según la definición que dió la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 1999, se entiende por un recuento bajo de espermatozoides un valor inferior a 20 millones de espermatozoides/ml.

Oligospermia

Niveles de baja cantidad de espermatozoides

En la última declaración de la OMS sobre la calidad del semen (2010), la OMS ha bajado el recuento de 20 millones/ml a 15 millones/ml para considerar si el recuento se considera normal o con bajo número de espermatozoides. En la siguiente lista, se indican el grado de severidad en función del recuento de espermatozoides:

  • Oligospermia leve: De 10 millones a 20 millones de espermatozoides/ml
  • Oligospermia moderada: De 5millones a 10 millones de espermatozoides/ml
  • Oligospermia severa: De 0,1 a 5 millones espermatozoides/ml
  • Cryptoozospermia: Entre 0 y 0,1 millones de espermatozoides
  • Azoospermia: Ausencia total de espermatozoides en la eyaculación

¿Cuál es el significado de un recuento bajo de espermatozoides?

Con un recuento bajo de espermatozoides las probabilidades de conseguir un embarazo de forma natural disminuyen, aunque no significa necesariamente que será mucho más difícil concebir. La salud de la pareja femenina es muy importante para poder medir el grado de dificultad que tendrá la pareja en conseguir un bebé. Además, no existe una correlación exacta entre la gravedad de la oligospermia y las tasas de concepción.

En resumen, los puntos más importantes sobre el conteo de espermatozoides y la fertilidad son:

  • Los rangos de referencia de la oligospermia están para medir el grado de fertilidad del hombres (no de infertilidad).
  • Excepto cuando el recuento de espermatozoides es cero, el conteo de esperma no es un buen indicador para medir si podrás concebir.
  • Muchos hombres son capaces de concebir sin problemas a pesar de tener un recuento bajo de espermatozoides.

Oligospermia y estado de salud general

Lo que está claro y ha sido confirmado por investigaciones previas, es que un recuento bajo de espermatozoides puede ser un indicador de un problema médico general o de una condición genética. En el 2% de los hombres, un bajo conteo de esperma puede ser debido a un desequilibrio hormonal de prolactinoma. Otra de las causas más comunes cuando aparece un recuento bajo de espermatozoides es el varicocele, una condición tratable quirúrgicamente.

Con la medicina actual, es cada vez más frecuente relacionar la oligospermia severa con una anomalía genética, como por ejemplo, el 6% de los hombre con bajo recuento de espermatozoides presenta una falta de material cromosómico en el cromosoma Y (microdeleciones) y el 15% de los hombres con ausencia total de espermatozoides. Además, el 2% de los hombres con oligospermia y entre el 15% y el 20% de los hombres con ausencia total de espermatozoides son diagnosticados con anomalías cromosómicas detectadas por análisis citogenético (cariotipo). Estos incluyen enfermedades como el síndrome de Klinefelter y el intercambio de material genético en los cromosomas no sexuales. Ambos se detectan mediante análisis de sangre.

Causas de la oligospermia

Es importante recordar que el número de espermatozoides es una medida directamente asociada al estado de salud general, por tanto, una vida saludable ayuda a mantener unos buenos niveles de espermatozoides.

Las causas más comunes que favorecen la oligospermia son:

  • Obesidad
  • Las enfermedades del corazón (disfunción eréctil)
  • Diabetes
  • Síndromes como Noonan, distrofia miotónica, disgenesia gonadal y Youngs entre otros
  • Varicocele
  • Testículo no descendido
  • Esteroides o anabolizantes
  • Medicamentos: antiandrógenos, bloqueadores de los canales de Ca+, bloqueadores alfa
  • Mielodisplasia
  • Enfermedades de transmisión sexual
  • Esclerosis múltiple
  • Insuficiencia de órganos: hígado, insuficiencia renal y tiroides
  • Hipertrofia prostática benigna
  • Hemocromatosis
  • Las exposiciones ocupacionales al calor, el benceno o la creosota
  • El consumo de opiáceos de manera crónica
  • Anemia de células falciformes/B talasemia
  • El síndrome metabólico (ED)
  • Toxinas industriales: dioxinas, PCBs, bisfenol A
  • Hiperplasia suprarrenal congénita
  • Bajo estado de salud general
  • Deleciones del cromosoma Y
  • Ausencia congénita de los conductos deferentes
  • Anomalías en el Cariotipo
  • Hipogonadismo hipogonadotrópico
  • Cáncer de testículo y tratamientos del cáncer
  • Síndrome de Kartagener
  • Procedimientos quirúrgicos: RTUP, vasectomía, orquiectomía o reparación de la hernia
  • Paperas
  • Defectos del receptor de andrógenos
  • Orquitis
  • Prolactinoma
  • Infecciones - epididimitis
  • Impotencia
  • La lesión medular

Además de estos factores, existen una serie de habitos que favorecen la oligospermia, aunque estos suelen hacerlo de manera temporal, entre ellos, el uso constante de jacuzzis o baños termales, las drogas recreativas como el alcohol, la cocaína, la marihuana o el tabaco y las fiebres de la gripe u otras infecciones puede influir en los conteos bajos de esperma en hombres sanos.

El estrés crónico por trastornos del sueño o por cuestiones de trabajo o emocionales puede afectar negativamente al recuento de espermatozoides. En general, sus efectos son reversibles con la recuperación. Cabe destacar que las píldoras como el Viagra, Levitra y Cialis no influyen en la oligospermia.

Recuento bajo de espermatozoides y el riesgo de cáncer

Investigaciones recientes han demostrado que un bajo recuento de espermatozoides pueden también estar indicando que el paciente tiene un mayor riesgo de desarrollar en el futuro cáncer de testículo (2,8 veces más) y cáncer de próstata (2,6 veces más). En este sentido, un recuento bajo de espermatozoides puede ser un marcador biológico natural de la salud futura de los hombres.

Por estas razones, los hombres infértiles con un recuento bajo de espermatozoides deben preocuparse de ser evaluados por un especialista con regularidad. Esta evaluación también debe incluir una medida de la pituitaria gonadal, la testosterona, FSH y prolactina. Después de esto, es habitual que tu médico te pida que modifiques tu estilo de vida por uno más saludable, ofrecer un tratamiento médico o recomendar tratamientos quirúrgicos para corregir y mejorar el número de espermatozoides y aumentar la fertilidad natural (en trastornos como la varicocele). En los casos en los que no se pueden corregir el trastorno que proboca oligospermia, el médico te recomendará alguna de las técnicas de Reproducción Asistida (RA) para que tu y tu pareja podais concebir.

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